Le Musée du Séminaire Royal

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Autrefois, les taux d'alphabétisation et d’éducation étaient beaucoup plus bas qu'aujourd'hui et, plus que courant ou habituel, il était remarquable de trouver dans sa propre ville un établissement d'enseignement de haut niveau. Bergara comptait cependant, à partir de la fin du XVIe siècle, un Séminaire Royal, qui a abrité d'importantes institutions scientifiques et éducatives. À l’origine, célèbre établissement scolaire fondé para la Compagnie de Jésus, construit et dirigé par cet ordre à Bergara (1503-1767) et l'un des neuf établissements ouverts par les Jésuites au Pays Basque.

Le Séminaire devient, à la fin du XVIIIe siècle, l'un des plus célèbres pôles de recherche scientifique en Europe et c’est dans ses installations qu’est découvert un élément chimique, le tungstène, ainsi que le procédé pour rendre le platine malléable.

Au XIXe siècle, le Séminaire Royal abrite l’Instituto Superior Guipuzcoano (Lycée Supérieur) - le premier et le seul Institut existant durant des décennies sur ce territoire - et au milieu du XXe siècle, l'École Industrielle, la seule en son genre au Pays Basque. Bergara a été, par conséquent, le berceau de la science au Pays Basque au cours des XVIIIe et XIXe siècles, période durant laquelle le Séminaire Royal, l’une des plus importantes institutions scientifiques et pédagogiques de l’époque, était en plein essor. La Ville conserve aujourd’hui 3.012 objets issus de ses riches collections, de ses laboratoires et installations, catalogués en cinq sections : instruments scientifiques, modèles anatomiques, collections de zoologie, minéraux et fossiles. La Ville de Bergara a fait un énorme effort pour restaurer cette collection unique. Les objets scientifiques, dûment répertoriés, documentés, analysés, classés et restaurés, forment la collection du Séminaire Royal, destinée à être exhibée au Musée. Le Musée vise une utilisation optimale de ces collections, en s’appuyant sur le passé, mais le regard tourné vers l’avenir. Avec pour objectif de garder le souvenir et de revivre la splendeur de la trajectoire historico-scientifique du Séminaire, de favoriser l'amour pour la science et de promouvoir la culture scientifique. Ce musée permettra de découvrir que la science, la technologie et l'innovation ont toujours été des acteurs du développement dans notre région et contribuera à créer un environnement propice pour qu’ils continuent à l’être à l'avenir. Le musée est, en outre, un atout touristique de premier choix. Car s'il est vrai que Bergara possède un riche patrimoine historique et artistique, c’est le Séminaire et sa riche et unique collection scientifique qui rendent la ville unique.